La tribu des Cheyennes


Le peuple Cheyenne

Le nom "Cheyenne" vient du sioux "Sha-iye-na" qui veut dire "parle rouge", un nom par lequel les Sioux désignaient un peuple de langue étrangère. Les Cheyennes s'appelaient eux-mêmes "Tsistsistas" qui signifie "Notre Peuple". Le dialecte cheyenne, dont ils sont très protecteur, appartient à la famille des Algonquins. Leur alphabet contient 14 lettres.

Les Cheyennes ont souvent été considérés comme les plus fiers et les plus braves parmi les Indiens des Plaines, peut-être seulement égalé au Crows. Les Cheyennes étaient connu pour la vertu et la beauté de leurs femmes.

La nation cheyenne a été l'une des tribus indiennes qui s'est battue avec le plus de courage et d'opiniâtreté pour protéger ses terres contre l'invasion blanche et sauvegarder son mode de vie.

Les Cheyennes sont des Algonquins originaires du sud des Grands Lacs. A la fin du XVIIè siècle, ils se déplacèrent vers l'Ouest, atteignant le Missouri. Les Arapahos, leurs alliés, suivirent la même route. Installés le long du Haut Missouri et de ses affluents, ils pratiquèrent l'agriculture autour de leurs villages.

un enfant
des femmes
un homme



Les chevaux

Vers 1760, ils acquirent des chevaux auprès des tribus du sud. Comme les autres nations des Plaines, ils devinrent des chasseurs-cueilleurs, abandonnant l'agriculture et la poterie, vivant sous des tipis en peaux de bisons.

Les dernières années de ce XVIIIè siècle marquèrent l'arrivée des Cheyennes dans la région des Black Hills où les Lakotas étaient déjà installés. Les Sutayos se mêlèrent aux Cheyennes et devinrent ainsi l'un des 10 clans de la nation. Après avoir combattus les puissants Lakotas, ils s'allièrent et s'unirent finalement à eux au début du XIXè siècle; les Cheyennes du Wyoming et Montana devinrent les Cheyennes du Nord. Les Arapahos restèrent également au nord.
Chacun de ces groupes connaîtra une histoire différente dans la lutte contre l'invasion des terres par les Blancs.

Vers 1830, certains clans Cheyennes s'éloignèrent vers le Sud atteignant l'est du Colorado et du Kansas; ils devinrent les Cheyennes du Sud.

les guerriers
Rencontre avec le langage des signes



La culture

La culture est celle du cheval et du bison, typique des Indiens des Plaines, maison comporte quelques particularités qui méritent d'être soulignées.

Le pouvoir était réparti entre le conseil des chefs et les sociétés de guerriers. Un conseil de chefs était chargé de conduire la politique générale et d'assurer le bien-être de la nation. Chacun des chefs représentait l'un des clans familiaux de la tribu. Ils ne possédaient crédit et autorité que s'il répondaient à certains critères moraux : sagesse, honnêteté, générosité, courage ... . On attendait d'eux qu'ils se sacrifient pour les autres. Ils devaient veiller à ce que personne ne manque de nourriture ou d'abri. Ils rendaient justice lorsque les conflits apparaissaient et protégeaient les faibles. Ils organisaient les mouvements de camps et les chasses. Ils décidaient des alliances, de la guerre et de la paix. Chacun de ces chefs vennaient de l'une des sociétés des guerriers qu'ils devaient abandonner quand ils étaient nommé au conseil.

Maheo était le Grand Esprit des Cheyennes, créateur de l'univers et donneur de vie.

1860 Chef Wol Robe
1873 Chef Dull Knife



La cérémonie de Renouvellement des Flèches

Elle est spécifique au peuple Cheyenne. Les 10 clans de la nation se réunissaient en un immense cercle au centre duquel était dressé la loge du Gardien des Flèches Sacrées.

Selon la tradition, 4 flèches, dont 2 pour la chasse et 2 pour la guerre avaient été données par Maheo à Sweet Medecine, le héro culturel des Cheyennes, quand ce dernier c'est rendu sur Bear Butte, une haute colline au nord des Black Hills. Les flèches étaient conservées dans un "paquet médecine" avec d'autres objets sacrés pour la tribu, en particulier une coiffure en cornes de bison. Cette cérémonie durait 4 jours et exprimait le renouveau spirituel de la nation et le renforcement des liens entre ses membres. Dans les temps anciens, elle se tenait probablement tous les ans. Quand la tribu s'est trouvée divisée en 2, il est devenu impossible à la nation cheyenne de se réunir pour célébrer le Renouvellement des Flèches. Les Flèches Sacrées ont été emportées par les Cheyennes du Sud et la coiffe de bison à été conservée par les Cheyenne du Nord. Ces objets sont toujours sous la garde d'un saint homme, mais de nos jours, le rituel qui s'y attache est devenu confidentiel.

Signification des plumes



La cérémonie de la Loge du Renouveau de la Vie

Les Cheyennes la célébrait au solstice d'été. A la différence avec la Danse du Soleil des Lakotas qui se déroulait à ciel ouvert, les Cheyennes construisaient une vaste loge soutenue par 8 poteaux d'où partaient autant de perches qui s'appuyaient au centre du l'Arbre Sacré et que l'on recouvraient de banchages. Le plan de construction de cette loge représentant le "monde" était celui de Medecine Wheel (Roue Médecine) du Whyoming, l'une des rares structures de ce type encore à peu près intacte.

Le dernier jour de la cérémonie, les danseurs, qui en avaient fait le voeu, s'attachaient à l'Arbre Sacré par des lanières de cuir fixées par des chevilles de bois à la chair de leur poitrine. En dansant, ils devaient parvenir à se détacher, comme pour la Danse du Soleil des Sioux. Cette cérémonie n'était pas une initiation des jeunes hommes, comme on le dit souvent, mais un sacrifice consenti pour remercier les Esprits de l'univers, personnifiés en Maheo pour les bienfaits qu'il accordait auc Cheyenne, pour cette terre magnifique où abondait tout ce qui était nécessaire à leur vie et à leur bonheur.

Les cérémonies ont été interdites par les missionnaires et l'administration américaine dans les années 1880, mais certaines danses comme la Danse du Soleil ont continué à être célébrées en secret. Ainsi les Crows avaient participé, en 1887, à la Danse du Soleil des Cheyennes du Nord.

loge du Renouveau de la Vie
danseur attaché à l'Arbre Sacré




Aujourd'hui

Depuis les années 1970, les Danses du Soleil sont ouvertement tenue chez les Cheyennes comme sur toutes les réserves des Plaines. Les Cheyennes ont, cependant, conservé leur cérémonie de la Loge du Renouveau de la Vie, couramment appelée "Sundance", l'expression servant, maintenant à désigner ce type de rituel sous ses différentes formes, alors que la plupart des tribus pratiquent la Danse du Soleil proprement dite selon le rituel Lakota.

La nation Cheyenne est toujours partagée en 2. Les Cheyennes du Nord vivent sur une réserve du sud-est du Montana, près de celle des Crows. Les Cheyennes sur Sud vivent en Oklahoma, en étroite association avec les Arapahos.

 


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